С кончик пальца: найдены останки родственника лягушки, обитавшего на планете во времена динозавров

Учёные из Политехнического университета Виргинии заявили, что им удалось обнаружить останки старейшего из известных родственников лягушек, обнаруженных в Северной Америке.

Находку можно считать большой удачей: существо, обитавшее во времена триасового периода, имеет невероятно маленькие размеры, и оно располагалось в пасти фитозавтра, который был похож на современного крокодила. Возможно, он пытался съесть «лягушку», но сделать этого по каким-то причинам не смог. Сейчас, 216 миллионов лет спустя, палеонтологи ему за это очень благодарны.

Найденную лягушку учёные прозвали чинлийской, поскольку её останки были найдены в Чинлийской формации (Chinle Formation) на севере Аризоны.

Исследователи назвали эту находку большой, хотя само существо было невероятно маленьким: чуть больше 1,3 сантиметра в длину.

«Чинлийская лягушка могла поместиться на кончике пальца человека», – говорит ведущий автор работы Мишель Стокер (Michelle Stocke) из Политехнического университета Виргинии.

Как сообщили исследователи, ископаемые останки лягушки были найдены рядом с останками фитозавра и ранних динозавров. Впрочем, в ходе раскопок, проведенных в мае 2018 года, учёным не удалось обнаружить целого скелета древнего существа. Было найдено лишь несколько фрагментов костей задних конечностей, принадлежавших нескольким особям.

В связи с этим научное название (предположительно) новому виду пока не давали. Учёные надеются найти больше окаменелостей в ближайшее время и лучше их изучить, тогда, возможно, будет дано и научное название.

Палеонтолог Мишель Стокер держит в руках камень с останками древней лягушки. Фото Virginia Tech.

Пока ясно одно: чинлийские лягушки являются дальними родственниками современных лягушек, но не их прямыми предками. Они принадлежат к надотряду Salientia, который включает в себя ныне живущих лягушек и их близких вымерших родственников.

По словам специалистов, чинлийская лягушка – это самый старый из известных представителей надотряда Salientia, найденный вблизи экватора.

Дело в том, что во времена триасового периода, когда жили эти крошечные существа, географическое расположение Аризоны было другим. «Штат Большого Каньона» был частью суперконтинента Пангеи и располагался в десяти градусах к северу от экватора.

Анализ костей лягушки показал, что этот вид был больше похож на современных лягушек и вымерших существ рода Prosalirus из раннеюрского периода (останки были найдены на территории современного Навахо), а не на род раннетриасовых лягушек Triadobatrachus, останки которых часто встречаются на территории современного Мадагаскара.

По словам Стокер, самым древним лягушкам около 250 миллионов лет, они были найдены на Мадагаскаре и в Польше. Но эти образцы относятся к более высоким широтам, а не к областям близ экватора, где обитала чинлийская лягушка.

Открытие новой особи может быть предвестником новых значительных открытий.

«Теперь мы знаем, что крошечные лягушки обитали в Северной Америке примерно 215 миллионов лет назад, и мы можем найти других членов современных сообществ позвоночных триасового периода», – объясняет соавтор работы Стерлинг Несбитт (Sterling Nesbitt).

Более подробная информация о находке представлена в издании Biology Letters.

Добавим, что ранее авторы проекта «Вести.Наука» (nauka.vesti.ru) рассказывали о других удивительных находках. Так, были найдены останки самой большой в истории лягушки, которая питалась динозаврами.

Кстати, предыдущие исследования показали, что золотые времена для лягушек начались после вымирания динозавров 66 миллионов лет назад, когда представители отряда бесхвостые заняли освободившиеся экологические ниши.

Источник: vesti.ru